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科學家利用人類排泄物研究北極氣候進化史
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2012-11-30 8:34:36  來源:鳳凰科技

利用人類排泄物在湖底的沉積物,科學家再造了位于北極圈北部的群島挪威羅弗敦群島的人類居住歷史。
    鳳凰科技訊 北京時間11月28日消息,國外媒體報道,最近一項新研究發現,人類的排泄物能夠提供有關挪威某遙遠的北極村莊近兩千年歷史和氣候變化的線索。這項發現表明,人類排泄物的沉積物能夠幫助科學家了解自然和人為因素引起的氣候變化產生的效應。

    “我們現在能夠有效的區分什么是人為的而什么是天然的,”研究作者馬薩諸塞大學的羅伯特·德安茹(Robert D'Anjou)這樣說道。“我們能夠確定該地區人類最早的定居時間,同時了解隨著周圍環境的不斷變化,農業活動和人類定居歷史的改變。”這項研究發表在11月26日的《美國國家科學院院刊》上。

    考古學家利用古代人類糞便重塑了特殊考古地址的歷史:諸如,確定某個公共廁所是否被使用過。然而,到目前為止尚未有人利用人類的排泄物追蹤人類定居的歷史以及它對環境產生的效應。

    因此,德安茹教授帶領的研究小組挖掘了Vestvågøya島寒冷的利蘭湖底的幾處沉積物巖心,該島屬于位于北極圈以北挪威群島的一部分。自鐵器時代起,人們就在湖周圍養殖耕種,北極最大的長屋之一便坐落在該湖冰冷的湖面上。

    在該地區發掘到一個長達9.2英尺(2.8米)具有7000年歷史的巖心,以及一個包含2300年至200年前的沉積物的1.5英尺長(45厘米)的巖心。

    研究小組主要分析了腎固醇,一種人類排泄物的化學成分,以及在奶牛、羊和其它牲畜排泄物發現的化學物質。為了確定人類人口與氣候變化之間的關系,科學家還測量了多環芳烴(PAH),一種燃燒植被留下的印記。

    2300年前當人類初步定居在湖區附近,人類和牲畜產生的排泄物副產品的量急劇上升。同時PAH的含量也升高,很可能是因為新的定居者焚燒了森林以用于放牧和養殖。

    但到公園650至850年間,人類排泄物的量下降,草原也逐漸開始重新造林——這很可能是因為定居者離開了利蘭湖前往新開發的地區開始生活。

    人類糞便物的減少還與14世紀爆發的瘟疫有關,當時80%的人群離開了該地區或者死亡。

    在小冰河期,大約在16世紀至19世紀,由于腎固醇含量保持相對穩定,PAH的量也逐漸上升,這暗示著定居者為了取暖,焚燒的木材量越來越多。

    這項新研究還揭示了氣候變化與農業活動之間的密切關系。“農作物生長期間略微的氣候變化都會極大的影響湖邊居住的人群。” 德安茹說道。當天氣變得寒冷不適合耕作時,定居者可能會放棄自己的農場前往海邊捕魚以維持生計。

    此外,這項研究還提供了一個“拼湊”過去歷史的新方法。很多時候科學家只關注于沉積物中的特定復合物,因此限制了他們重塑歷史的全面性。(編譯/嚴炎劉星)


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